Test chaussures de vélo Shimano RP9 : Qualitatives et robustes !

L'avis de Top Vélo
4.5

Thémacycle : Chaussures vélo

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Avec le modèle de chaussures de vélo Shimano RP9, la constucteur Nippon montre que haute qualité ne rime pas forcément avec prix inabordable. 249€ est un prix élevé pour une paire de chaussures, certes ! Mais il faut songer que la durabilité des produits de la marque est excellente, ce qui est le cas de ce modèle, après environ 4000 km parcourus.

Si Shimano est évidemment davantage connu pour la fabrication de groupes, il bénéficie aussi d'un long savoir faire dans le domaine des chaussures de vélo. Si l'amateur de très beau matériel va immanquablement se tourner vers le sommet de la gamme, appelé R321 et retrouvé aux pieds de nombreux coureurs professionnels, le modèle RP9 qui nous occupe ici permet d'alléger notablement la facture (249€) pour des prestations annoncées proches.

Poids, rigidité de la semelle et du chaussant, cambrure et serrage devraient avoir des caractéristiques haut de gamme sans en avoir le prix élitiste. Car chez Shimano comme chez d'autres marques le très haut gamme (R321) coûte aujourd'hui 350€ !

Une évolution notable

Pour une meilleure compréhension des termes, consultez notre dossier : La composition d'une chaussure de vélo

Pour avoir roulé durant des saisons pleines avec des chaussures Shimano, force est de constater que le fabricant japonais a revu nombre d'aspects. Tout d'abord, les tampons de marche au niveau du talon semblent d'emblée nettement plus durables et stables en cas de marche. Ce qui peut sembler ici un détail lors de la 1ère sortie, se révèle un vrai plus pour garder ses chaussures en bon état quand les séances s'accumulent par tous les temps et qu'il faut parfois se déplacer à pieds. Sans parler du moindre risque de chute en marchant sur un sol glissant !

Chaussures de vélo Shimano RP9

Ensuite, la semelle extérieure apparait comme nettement moins cambrée qu'à une époque encore récente, en suivant le concept Shimano Dynalast. La marque annonce même que la cambrure est la plus progressive du marché ! Pour autant, au niveau des sensations d'autres marques semblent offrir des semelles plus plates, ce qui a une influence notable au niveau de la hauteur de selle et du coup de pédale : avec une chaussure cambrée le talon virtuel est plus haut et la selle doit être positionnée plus haut… sous réserve que les épaisseurs de la semelle soient identiques !

Dossier : Chaussures de vélo route : La semelle extérieure

Rien n'est donc simple dans les réglages lorsque l'on passe d'une paire de chaussures à une autre. En absence d'étude posturale, le mieux est bien souvent de tenir compte de ses propres sensations et « d'écouter » la qualité de son coup de pédale. Pour cela, au cours d'une sortie découpée en 2 et revenant au point de départ à mi chemin, passez immédiatement (dans les secondes qui suivent) du modèle que vous utilisez habituellement au nouveau modèle. Dans ces conditions, vous sentirez très probablement ce qu'il est nécessaire de modifier sur le nouveau modèle.

Bref, dans le cas des Shimano RP9, ma selle a été rehaussée de 2 mm environ pour retrouver les mêmes sensations, surtout au passage des points morts et bas.

Chaussures de vélo Shimano RP9

La tenue du pied tout comme la stabilité restent les points forts de la marque, à travers un serrage plutôt original : Les 2 velcros sont positionnés de manière décalés tandis que la boucle micrométrique se serre de façon inversée par rapport aux habitudes.

Dossier : Choisir une paire de chaussures de vélo

Par ce biais, Shimano espère améliorer la tenue du pied. Difficile de cerner le véritable impact de ce procédé mais il est clair que le coup de pied est parfaitement maintenu, sans devoir arriver en butée de serrage. Cet aspect est aussi dépendant de la tenue du talon. Si celle-ci est normalement inférieure à celle de la grande sœur R321, elle apparait largement suffisante et participe à coup sûr au grand confort de la RP9.

Car le confort est un autre atout du modèle. Comme à son habitude, Shimano ne cherche pas le gain de poids ultime et ne mégote donc pas sur la « matière ». Le confort est donc supérieur à certains concurrents aux chaussants minimalistes et dont les mousses intérieures se résument à la portion congrue.

Rendement

Et forcément, tenue du pied élevée, stabilité importante et grand confort concourent à une excellente transmission de l'énergie. Les phases d'appui et de tirage indiquent une déperdition d'énergie minime : le cycliste sent que les watts qu'il produit se s'évanouissent pas. L'avant du pied est à la fois bridé et stable du fait des serrages (boucle et velcros) bien étudiés tandis que le talon ne décolle pas sitôt le point mort bas passé.

Dossier : Les systèmes de serrage des chaussures de vélo

Ce rendement ne s'obtient pas au détriment du confort, d'un excellent niveau, même sur de très longues sorties effectuées sous la chaleur. Il faut également préciser que toutes ces qualités ont encore été augmentées suite au thermoformage des chaussures.

Chaussures de vélo Shimano RP9

La chaussure fait alors véritablement corps de façon homogène avec le pied, sans point de pression. Le résultat est net car les chaussures ont d'abord été utilisées sans thermoformage durant 1000 km avant de passer à ce procédé qui se montre un vrai plus de cette famille de modèles. Attention cependant, il faudra vous rapprocher d'un revendeur agréé pour les chaussures de la marque, contrairement à d'autres marques pour lesquelles un four de cuisine traditionnel suffit.

Parmi les autres points à souligner, il est nécessaire d'aborder le fait que la semelle extérieure reste relativement cambrée – mais sans excès – alors que le poids total de la paire (652 g en taille 45,5) se fait aussi sentir par rapport aux chaussures minimalistes dont il est question plus haut. Si les (rares) adeptes de chaussures quasi plates à 400g la paire peuvent se sentir lésés, ceux qui privilégient confort et rendement trouveront là un excellent produit répondant à leur demande.

Fiche pratique : Prendre les côtes pour le montage des cales-pieds

Avec son modèle RP9, Shimano prouve que haute qualité ne rime pas forcément avec prix inabordable. Certes, 249€ est intrinsèquement un prix élevé pour une paire de chaussures mais il faut songer que la durabilité des produits de la marque est excellente, ce qui semble être également le cas de ce modèle, après environ 4000 km parcourus.

Pour finir, qu'il s'agisse du coloris noir ou du blanc, les RP9 ne déclencheront pas souvent le coup de cœur esthétique car elles sont très voire trop sobres mais il serait dommage de passer à côté de leurs qualités pour cette raison. Monsieur Shimano, et si vous poursuiviez la fabrication de ce modèle en reprenant une ligne un peu moins triste ?

Fiche pratique : Choisir la taille d'une paire de chaussures de vélo

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